redactie@woef.be

Tag Archivesonderzoek

Lekkers of lief woordje: Wat werkt het beste om je hond te trainen?

Lekkers of lief woordje: Wat werkt het beste om je hond te trainen?

“Hondstrouw”. Het is niet voor niets dat de eigenschap “loyaliteit” aan honden gelinkt wordt. Maar blijven onze harige vrienden ons eigenlijk trouw uit vriendschap of gewoon omdat we hen elke dag een bomvolle kom brokken serveren?

hond training beloningEen onderzoek van de Amerikaanse neurowetenschapper Gregory Berns geeft een geruststellend antwoord: de meeste honden verkiezen een complimentje van hun baas boven iets lekkers als beloning. Met een MRI-scan werd de hersenactiviteit van 15 honden bestudeerd terwijl ze allerlei opdrachten moesten uitvoeren. In één van de experimenten kregen de honden een object te zien dat ze moesten volgen om een lekkere beloning te verdienen. In een tweede experiment kregen de honden geen snoepje, maar wel een lief woordje van hun baas als ze het goed deden. En in een derde fase kregen ze helemaal niets wanneer ze gehoorzaamden. De resultaten waren verrassend: 13 van de 15 honden verkozen de bevestiging van hun baasje boven een lekkere snack. Wat bovendien opviel, was dat de honden waarbij de hersenen het felst reageerden op de complimentjes in het eerste experiment, meer teleurgesteld waren in de laatste fase, wanneer ze helemaal niets kregen.

Het onderzoek suggereert dat honden niet zomaar gehoorzamen omdat het de snelste weg naar voedsel is, maar toont aan dat ze ook menselijke bevestiging op prijs stellen. En dat is een groot voordeel tijdens het trainen: een lief woordje is pakken goedkoper dan hondensnoepjes!

Te dikke labrador? Het zit in zijn genen!

Te dikke labrador? Het zit in zijn genen!

Iedereen die een labrador in huis heeft of heeft gehad kan het beamen: labradors zijn veelvraten! Ze blijven soms eten en raken maar niet verzadigd. Onderzoek heeft nu aangetoond dat sommige labradors daar helemaal niets aan kunnen doen: ze missen een gen waardoor ze altijd honger hebben.

Labradors lijken altijd honger te hebben en een traktatie slaan ze maar zelden af. Bovendien bedelen ze meer dan andere rassen en hebben ze vaker last van diabetes en hartkwalen. Wetenschappers aan de universiteit van Cambridge onderzochten onlangs het genetisch materiaal van 310 labradors en daaruit bleek dat 23 procent van de honden een bepaald gen mist dat zorgt voor het verzadigheidsgevoel. Deze honden lopen meer risico op overgewicht en waren gemiddeld 1,9 kilogram zwaarder. De legendarische liefde van labradors voor eten heeft dus waarschijnlijk niets te maken met zijn verfijnde smakenpallet, maar eerder met het feit dat ze niet voelen wanneer ze vol zitten. Hun voorliefde voor voedsel maakt dan weer wel dat ze gemakkelijk te trainen zijn, waardoor ze nog steeds vaker dan andere rassen worden ingeschakeld als hulphond.

Alles voor onze hond!

Alles voor onze hond!

Als je huis in brand zou staan, zou jij dan eerst jouw hond redden vooraleer je jezelf in veiligheid brengt? Ja? Dan ben je niet alleen. Maar liefst negentig procent van de hondenbaasjes zou rook en hitte trotseren voor zijn lieveling! We zijn bereid om erg ver te gaan voor ons dier, zo blijkt uit een enquête van de Britse verzekeringsfirma Petplan bij 1.000 huisdierbaasjes. Zo zou 15 procent zijn jaarlijkse vakantie opofferen om de kosten voor zijn huisdier te dekken. Eén op vier zou een lening aangaan en één op twintig zou zelfs een tweede hypotheek op zijn woning nemen om een medische behandeling voor zijn huisdier te kunnen financieren. Er staat écht geen prijs op het leven van ons huisdier. Meer dan de helft van de baasjes gaf bovendien toe dat ze hun dier liever zien dan hun partner. En… hoe ver zou jij gaan voor jouw hond?

Met een hond in bed slaap je beter

Met een hond in bed slaap je beter

hond in bed slapen beterSlaap je soms slecht? Laat je hond dan eens mee op of in je bed slapen. Uit een onderzoek van de Mayo Sleep Clinic in de Verenigde Staten blijkt dat samen met je hond slapen bevorderlijk is voor de nachtrust. Het centrum ondervroeg 150 huisdierenbaasjes en ongeveer de helft gaf toe dat hun dier mee in bed mag. Twintig procent wordt soms wakker doordat zijn hond of kat ’s nachts rondloopt op het bed of om aandacht vraagt, maar de meeste baasjes vinden samen slapen net erg aangenaam. Het warme lichaam van een hond geeft immers een teder en veilig gevoel. Vooral vrouwen gaven aan dat hun hond dienst doet als voeten- verwarmer. Daarnaast zijn singles het meest geneigd om hun bed te delen. Samen slapen zou erg ont- spannend zijn, waardoor je vaster slaapt. Bovendien ben je dan ook zeker dat je viervoeter ’s nachts de woonkamer niet aan het slopen is. Nu maar hopen dat je hond geen irritante bedgewoonten heeft, zoals snurken of scheten laten!

Huisdier vormt struikelblok bij samenwonen

Huisdier vormt struikelblok bij samenwonen

Naar aanleiding van Werelddierendag afgelopen weekend, hield datingsite Parship een enquête bij 1.700 leden om zo te achterhalen welke rol huisdieren spelen in een relatie en het datinggebeuren.

SCHOKKENDE CIJFERS: 4% DUMPT HUISDIER VOOR DATE

Van alle ondervraagde singles heeft 37 procent een huisdier. Cliché of niet, maar het zijn vooral de dames die dol zijn op dieren. Zo heeft 44 procent van de single ladies een huisdier, tegenover 27 procent van de alleenstaande mannen. Maar vinden huisdierloze singles het een afknapper als er thuis bij hun date een dier rondloopt? Zo’n 41 procent vindt een huisdier geen onoverkomelijk struikelblok, terwijl dat bij 52 procent vooral afhankelijk is van het soort huisdier. De overige 7 procent is helaas onverbiddelijk: zij moeten niets weten van een date met een huisdierbaasje of -bazinnetje.

Anderzijds hebben huisdierbaasjes ook moeite met een date die niet openstaat voor dieren. Meer dan 75 procent zou het nog kunnen aanvaarden dat zijn of haar date niets met dieren heeft, op voorwaarde dat hun huisdier wél geaccepteerd wordt. Zo’n 16 procent wil enkel op date gaan met iemand die net zoveel om dieren geeft. En de overige 4 procent? Die zijn bereid om hun huisdier – als hun date erop afknapt – het huis uit te schoppen “in de naam van de liefde”. Euh…?

ALS KAT EN HOND
Niets leuker dan als dierenliefhebber te daten met een gelijkgestemde ziel! Of toch niet? Als beide partners immers al een huisdier hebben, bestaat de kans dat deze in het “nieuw samengesteld gezin” als kat en hond gaan leven. Als de huisdieren niet overeen komen, tekent slechts 2,5 procent voor de meest drastische beslissing: een einde maken aan de relatie. Zo’n 4 procent zal het niet onmiddellijk uitmaken, maar eist wel dat de ander afstand doet van zijn of haar geliefde huisdier. Opvallend in het onderzoek is de reactie van de heren: 26 procent van de mannen zou met pijn in het hart zijn huisdier de deur wijzen, ten behoeve van de liefde. Slechts 8 procent van de vrouwen zou deze oplossing overwegen. Gelukkig hanteren de meeste singles de levenswijsheid een date is misschien maar voor even, een huisdier voor het leven. Zo beweert meer dan 67 procent dat geen haar op zijn of haar hoofd er nog maar aan denkt om het huisdier te dumpen. Deze singles geven de voorkeur aan een latrelatie, zodat beide geliefden hun huisdier gewoon kunnen behouden. Een geruststellende gedachte: de liefde is er dus niet enkel voor elkaar, maar ook voor hun dieren.

Kussen met de hond is… gezond?!

Kussen met de hond is… gezond?!

Dat het gezelschap van een viervoeter goed is voor onze mentale gezondheid, wisten we al langer. Maar sommige baasjes gaan net een stapje verder en wisselen wel eens een dikke lebber uit met hun hond. Klinkt vies, maar volgens wetenschappers uit Arizona zou kussen met je hond erg goed zijn voor je fysieke gezondheid. Best vreemd, want onze viervoeters durven hun neuzen vaak in smerige zaakjes duwen, toch?

HOND ALS ALTERNATIEF VOOR YOGHURT

Het menselijke spijsverteringssysteem bevat meer dan 500 soorten bacteriën, zowel goede als slechte. Probiotica zijn de ‘goede’ bacteriën van ons systeem, omdat ze onze darmen gezond houden en helpen bij de vertering van voedsel en geven ons immuunsysteem een boost. Die gezonde bacteriën kan je vinden in yoghurt en voedingssupplementen, maar rara… waar vind je ze nog terug? Juist ja, in het lichaam van je hond. Bestaand onderzoek bewees al dat honden en hun baasjes na verloop van tijd grotendeels dezelfde bacteriën in hun lichaam hebben zitten. Nu willen de wetenschappers uit Arizona bewijzen dat honden hetzelfde effect hebben als probiotica.

ZOENEN VOOR VIJFTIGPLUSSERS

Ook voor oudere mensen kan het kussen van een hond positieve effecten hebben. De geneeskunde is doorheen de jaren enorm vooruitgegaan en kan ondertussen bijna alle slechte bacteriën verslaan. Daardoor moeten echter vaak onze goede bacteriën, de microbiota die in onze darmen leven, hetzelfde lot ondergaan en worden ze ook geëlimineerd. De microbiotica spelen echter een cruciale rol in onze mentale en fysieke gezondheid. Een portie zoenen met je hond zou onze goede bacteriën, volgens de onderzoekers, aansterken. Het onderzoek staat echter nog maar in haar kinderschoenen. Daarom zoeken de wetenschappers vrijwilligers, ouder dan 50 jaar, die op regelmatige basis met hun hond willen zoenen om hun theorie verder te staven. Kandidaten?