Honden met een korte snuit verkeren soms levenslang in ademnood

© Shutterstock Verschillende dierenartsen roepen op om geen kortsnuitige honden meer te kopen . Dierenarts Monique Megens geeft meer uitleg. Dit artikel verscheen op 23 maart 2018 in WOEF-magazine (editie april 2018, nr. 651) Het is iedereen ongetwijfeld al opgevallen: honden met een plat snuitje zijn in opmars. Zo groeide onder andere de Franse buldog […]

© Shutterstock

Verschillende dierenartsen roepen op om geen kortsnuitige honden meer te kopen . Dierenarts Monique Megens geeft meer uitleg.

Dit artikel verscheen op 23 maart 2018 in WOEF-magazine (editie april 2018, nr. 651)

Het is iedereen ongetwijfeld al opgevallen: honden met een plat snuitje zijn in opmars. Zo groeide onder andere de Franse buldog de afgelopen jaren uit tot de wereldwijde lieveling. Om je een idee te geven: in 2007 telde Groot-Brittannië 692 Franse buldoggen. In 2016 waren het er al 21.470. Daarom trekken steeds meer dierenartsen aan de alarmbel om mensen te wijzen op de gevaren van een hond met een te korte snuit. Ook Monique Megens, dierenarts en voormalig president bij de Federation of Companion Animal Veterinary Associations (FECAVA), is verontrust: ‘Brachycephale honden – honden met een te korte snuit of misvormd strottenhoofd – verkeren vaak levenslang in ademnood.’

In de lift
De toename van de brachycephale rassen is stilaan alarmerend. Wanneer we naar de top tien van de meest verkochte honden in Vlaanderen kijken, valt het op dat ook wij steeds meer kiezen voor Franse en Engelse buldoggen, mopshonden, cavalier King Charles spaniëls, shih tzu’s en pekingeesjes. ‘Nochtans is de kans groot dat je met zo’n hondje heel wat problemen in huis haalt’, vertelt Monique. ‘Deze hondenrassen lijden namelijk vaak aan het Brachycephaal Obstructief Syndroom (BOS), een verzameling van anatomische afwijkingen aan de voorste luchtwegen. We vinden het allemaal wel schattig als zo’n hondje knort, maar dat is eigenlijk een teken van kortademigheid.’

Aanhoudende problemen
‘De vernauwde neusgaten van veel kortsnuitige honden zorgen ervoor dat de ingeademde lucht door een kleinere opening naar binnen gaat’, weet Monique. ‘Daarom kunnen ze vaak moeilijker ademen, waardoor ze gaan knorren en snurken. Bij het ademen hebben veel brachycephale honden ook nog eens last van een te lang gehemelte, dat bij elke ademhaling een stukje mee in de keel wordt gezogen. Dit blokkeert de ademweg nog meer. Ook de te nauwe luchtpijp van sommige hondjes zorgt ervoor dat ademen nog moeilijker wordt. Er zijn nog enkele aandoeningen die deze honden naar adem doen happen en dat voor de rest van hun leven. De problemen zijn niet bij alle rassen hetzelfde. Het ene ras heeft vooral last van nauwe neusgaten, het andere een te nauwe luchtpijp, weer andere een te lang gehemelte. De meeste brachycephale rassen hebben meerdere van deze problemen tegelijkertijd.’

Onnatuurlijke voortplanting
Dat er bijvoorbeeld ook wat schort aan de Engelse buldog, bevestigt de manier waarop de hond zich voortplant. ‘Deze hondjes zijn dusdanig misvormd dat ze met een keizersnede ter wereld moeten komen. Zelfs het dekken kan niet op een natuurlijke manier gebeuren. Wanneer ze er dan zijn, gaat er voor veel van deze honden geen dag voorbij waarop ze normaal kunnen ademen en dat is gewoon heel erg. En zo zijn er helaas nog enkele rassen die in hetzelfde bedje ziek zijn.’

Te kleine schedel
Honden met een te korte snuit ervaren verder nog tal van complicaties. Zo is hun schedel mettertijd gekrompen, waardoor hun hersenen soms te groot zijn om erin te passen. Kortsnuitige honden kunnen ook makkelijker oogkwetsuren oplopen, omdat hun ogen niet ver genoeg in de oogkas zitten. Hoewel eigenaars vaak problemen hebben met zo’n hondje, wegen de complicaties niet op tegen de onvoorwaardelijke liefde. ‘Er is al heel veel onderzoek gedaan naar de Franse buldog’, vertelt Monique. ‘Er zijn mensen die zo’n Frans buldogje kopen bij een goede fokker, eentje die het echt goed bedoelt met die diertjes. Dan nog bestaat de kans dat je met zo’n hondje heel veel problemen in huis haalt en te vaak naar de dierenarts moet. Maar ok, ze hebben die hond in huis en ze doen ermee verder. Want ondanks dat ze er vaak problemen mee hebben, zijn buldogjes toch bijzonder lief en leuk gezelschap. Als die hond doodgaat, dan kopen de meeste mensen gewoon weer hetzelfde ras. Mensen die problemen hadden met een cairnterriër, die kiezen de volgende keer dan weer bewust voor een ander hondenras. Het gaat hier dan ook om een verschillend doelpubliek. Dat is overigens wetenschappelijk bewezen. Bij een bepaald soort mens hoort blijkbaar een bepaald soort hond.’

Doordacht kopen
Toch is de band tussen mens en dier zo nauw dat mensen zelden een kortsnuitige hond terug naar de kweker of handelszaak brengen. Nochtans vallen honden onder het consumentenrecht. ‘Als een stofzuiger kapot is, dan kan je ‘m gaan ruilen’, zegt Monique. ‘Wanneer een hondje iets mankeert of je bent er niet tevreden mee, ga je ‘m dan ook inwisselen? De meeste mensen kopen helaas niet heel doordacht een hond. Ze zien het beestje wel graag en ze bedoelen het goed. Maar bij zo’n hondjes met een platte snuit krijg je er gewoon vaak een hele hoop ellende bij. Daarom moeten we mensen meer bewust maken van de problemen die met deze hondjes gepaard gaan.’

Probleemrassen
Hoe kan je vandaag als consument weten wat een goede hond is? Dat lijkt soms een hele opgave. ‘Een goede rashond is bij voorbaat helemaal niet slecht’, bevestigt Monique. ‘Rashonden worden getest op bepaalde erfelijke aandoeningen, zoals heup- en elleboogdysplasie. Kwekers kijken met welke dieren ze wel en niet kunnen fokken, wat heel erg goed is. Maar dat neemt niet weg dat er bij rashonden ook misstanden zijn. We zijn mettertijd op uiterlijke kenmerken gaan fokken, die nu nefast zijn voor de gezondheid van onze viervoeters.
Als we kijken naar de bulletjes en andere kortsnuitige honden, dan kunnen we stellen dat het misschien beter is om ze niet meer te fokken. Maar de meeste van deze honden hebben geen papieren omdat het lookalikes zijn. Als we goede fokkers verbieden om nog probleemhonden te kweken, dan kunnen broodfokkers ze nog steeds kweken en importeren. Dat kan ook niet de bedoeling zijn. Door een kweekverbod verschuiven we het probleem, waardoor het ook nog eens groter wordt. Broodfokkers zijn trouwens niet verplicht om hun lookalikes te laten testen op erfelijke aandoeningen en ziektes. Daarom moeten verder onderzoek en goede fokprogramma’s ervoor zorgen dat de bestaande rassen opnieuw gezonder worden.’

De hond die bij jou past
Terwijl de kortsnuiten als zoete broodjes blijven verkopen, zetten Monique en de FECAVA zich in voor een ruimere bewustwording. ‘FECAVA wil mensen doordachter laten kiezen voor een hond. Zo lopen we rond met het idee om toekomstige hondeneigenaars aan te moedigen om eerst langs de dierenarts te gaan. Die kan perfect zeggen welke hond wel of niet bij iemands levensstijl past. Bovendien is hij ook op de hoogte van de mogelijke problemen bij elk ras. Dat kan een hoop emotionele en financiële ellende voorkomen.’
Wie deskundig advies wil, rekent op een dierenarts met kennis van zaken. ‘Daarom wil FECAVA ook dierenartsen bewuster laten omgaan met de problematiek van de kortsnuitige honden. Onlangs hebben we tijdens een congres een T-shirt gelanceerd, waarmee we de benarde situatie van brachycephale honden onder de aandacht willen brengen. Het bijhorende zuurstofmasker, dat kortademigheid simuleert, geeft dierenartsen de mogelijkheid om hun klanten te laten ervaren hoe deze honden lijden. Als je dit masker opzet en begint te ademen, dan loop je na enkele minuten zonder twijfel met een rood hoofd rond.’
Wil je ook een T-shirt van FECAVA? FECAVA stelt de print gratis beschikbaar. Een mailtje sturen naar info@fecava.org volstaat.
Ben je van plan om een kortsnuitige hond aan te schaffen? Informeer je vooraf goed. Zo zorg je ervoor dat zowel jij als je hond samen een gezelliger leven tegemoet gaan. 


Tekst: Annick Hus
Foto’s: Shutterstock

By 
Processing...
Thank you! Your subscription has been confirmed. You'll hear from us soon.
Schrijf je in op de nieuwsbrief
ErrorHere