Opvangcentra overstroomd met “coronahonden”

Foto: © Shutterstock

Mensen kunnen weer reizen en zetten hun hond aan de deur’

De zomer van de vrijheid. Zo werd de grote vakantie van 2021 aangekondigd. Dat geldt echter niet voor vele honden die werden aangeschaft tijdens de lockdowns. ‘Nu reizen opnieuw mag, worden ze massaal in opvangcentra gedumpt’, betreurt Wendy Kerselaers, beheerder van de Dierenbescherming Mechelen.

We kennen allemaal wel iemand die tijdens de coronacrisis een hond of kat heeft gekocht. Plots wilde bijna iedereen een huisdier. De opvangcentra liepen leeg, op de moeilijk plaatsbare honden na. Dat ondervonden ze ook bij de Dierenbescherming Mechelen. ‘Dachten we de ene maand het recordaantal adoptieaanvragen te hebben bereikt, werd dat de maand erop steevast verbroken’, herinnert beheerder Wendy Kerselaers zich. ‘We werden overspoeld door aanvragen. Maar bijna allemaal waren ze voor het ideale hondje: braaf, lief, klein, volledig zindelijk en zonder gedragsproblemen.’ 
Toen al vreesden Wendy en vele andere medewerkers voor wat nog komen zou: een tsunami aan gedumpte dieren. Dieren die impulsief werden aangeschaft tijdens de lockdowns. Nu de baasjes weer van hun vrijheid proeven, verliezen de honden hun thuis. ‘We hebben ons zo goed mogelijk proberen voor te bereiden’, vertelt Wendy. ‘Maar we kunnen niet meer plaats maken dan er is. Voor de dieren die we opvangen proberen we een tijdelijke, warme “thuis” te voorzien. We doen ons best om ze gelukkig te maken.’
Opmerkelijk is dat het niet enkel zogenaamde “coronapuppy’s” zijn die worden afgestaan. ‘Ook bij honden die al lang deel uitmaken van het gezin merken we een stijging.’

‘Goedkoper dan een pension’
Dat de dieren net nu massaal worden afgestaan, is volgens de opvangbeheerster geen toeval. ‘Mensen mogen opnieuw reizen en plots zitten de meeste dierenopvangen weer overvol: het kan niet anders dan dat er een verband is!’ Toch geven maar weinig mensen toe dat hun reisplannen de reden zijn waarom ze afstand doen van hun dier. ‘De baasjes komen altijd wel met een of ander verhaal: een allergie, een verhuis, gedragsproblemen… Wanneer dat de echte reden is, zien we vaak hartverscheurende taferelen. Maar bij een emotieloos afscheid beseffen we dat er waarschijnlijk meer achter zit: op reis gaan betekent dat mensen een oplossing moeten zoeken voor hun dier. Als ze toch al niet meer zo blij zijn met hun hond, besluiten sommigen het dier naar een opvang te brengen. Dat is goedkoper dan een pension te betalen. Ze vergeten dat een hond een levend wezen met gevoelens is…’

Iedere dag puzzelen’
Eerder dit jaar werd het opvangcentrum van Mechelen overrompeld door 111 cani corsi die in beslag waren genomen met een fokker. De dieren werden verspreid over verschillende opvangcentra, maar het grootste deel bleef in Mechelen. ‘Momenteel hebben we er nog 18 ter adoptie’, vertelt Wendy. ‘Maar binnenkort komen er nog 3 cani corsi terug van een opvang die ermee stopt.’ En dan is er nog de crisisopvang, bijvoorbeeld van hondjes waarvan het baasje in het ziekenhuis werd opgenomen of van mensen die financieel aan de grond zijn geraakt door corona en dakloos werden. Ten slotte worden er ook nog steeds verloren gelopen dieren binnengebracht. ‘Het is iedere dag opnieuw puzzelen: we zitten vol. Er zijn al wachtlijsten voor mensen die hun hond willen afstaan.’ 

Afstandsgolven
Volgens Wendy staan we nu nog maar aan het begin van de “afstandsbeweging”. ‘Die duurt zeker nog tot volgend jaar’, zegt ze overtuigd. ‘Er is nog veel thuiswerk. Als al die hondenbaasjes terug op hun bedrijf beginnen te werken en acht uur per dag van huis zijn, krijgen we sowieso een tweede afstandsgolf”.’ 
Anno 2021 staan asielmedewerkers onder een grote druk. ‘Ik heb de indruk dat mensen door de coronacrisis een beetje ongeduldig zijn geworden. En dan druk ik me nog beleefd uit. Vandaag is bijvoorbeeld een van onze vrijwilligsters opnieuw aangevallen geweest aan de telefoon, omdat we werken met vragenlijsten. Je kan hier niet zomaar langskomen om naar de honden te kijken en dat aanvaarden sommigen niet. Als je op zoek bent naar een klein hondje en we hebben alleen maar staffords en herders, dan heeft het echt geen zin om hier alle hokken te bekijken. Hetzelfde geldt als je een hondje wil dat met kleine kinderen kan en we alleen viervoeters met gedragsproblemen hebben.’ 

Archiefbeeld – Evi Maveau

Illegale hondenhandel
Om een tweede afstandsgolf te vermijden, raadt Wendy hondenbaasjes aan om nu al hun terugkeer naar het werk voor te bereiden. ‘Als je nu van thuis uit werkt en binnenkort ineens acht uur per dag van huis weg bent, zal je hond het daar moeilijk mee hebben. Vraag desnoods raad aan een hondengedragstherapeut.’
Nog iets waar Wendy voor wil waarschuwen is om nooit een hond af te staan via Facebook en andere sociale media. ‘We krijgen hier soms honden binnen die – en ik overdrijf niet – op een jaar tijd vijf keer via Facebook zijn doorgegeven. Zo krijg je echt een volledig verknipte hond. Bovendien kunnen dieren zo in de illegale hondenhandel terechtkomen. ‘Mensen op Facebook kunnen beweren dat ze je hond een mooie thuis gaan geven, om ze daarna gewoon door te verkopen. Ik begrijp het dat mensen een hondje doorgeven aan familie en vrienden die ze kennen. Maar doe dat nooit aan onbekenden.’
Een plaatsing via een opvangcentrum is duurzamer dan via Facebook. ‘Het moet langs twee kanten een goede match zijn: wat de adoptant verlangt moet overeenkomen met wat het hondje nodig heeft. Wij maken een grondige analyse van beide. Maar ondanks dat we zoveel ervaring hebben, kunnen zelfs wij niet uitsluiten dat er honden terugkeren, maar dan spreken we over enkelen op honderden plaatsingen.