Dierenasielen in tijden van corona

© Shutterstock

Dierenasielen ontsnappen niet aan de coronacrisis. Op sociale media doen verschillende asielen een oproep om niet meer op bezoek te komen.

Dierenasielen nemen maatregelen om menselijk contact te vermijden. Dat verkondigen ze op hun website en sociale media. Zo willen ze de verspreiding van het nieuwe coronavirus in de kiem smoren. Ook Dierenasiel Veeweyde Turnhout doet een oproep aan bezoekers en wandelaars om weg te blijven. 

‘Op een dag met stralend weer, zoals vandaag, ziet het hier normaal gezien zwart van het volk’, vertelt Ine Cools, verantwoordelijke van het asiel. ‘Er bieden altijd een heleboel wandelaars zich aan om de honden uit te laten. Maar nu sluiten we de deuren voor het publiek.’ 

Uitgerekend op dit moment krijgt Ine ongelofelijk veel goedbedoelde telefoontjes van mensen die hulp aanbieden of activiteiten zoeken voor de kinderen. ‘We moeten iedereen teleurstellen. Gelukkig kunnen we rekenen op veel begrip, iedereen in ons land zit immers in hetzelfde schuitje.’

Afstand
Veeweyde Turnhout doet er alles aan om contact tussen de medewerkers te vermijden. ‘We werken vooral in de buitenlucht en kunnen makkelijk afstand bewaren’, verklaart Ine. ‘Eventueel gaan we zelfs in shiften werken, zodat er zo weinig mogelijk mensen tegelijk in het asiel zijn.’ Verder volgt het asiel de tips van de overheid op. ‘Handen wassen, niet komen werken als je ziek bent…’, verduidelijkt Ine. Als de medewerkers van het asiel ziek zouden worden, heeft dat serieuze gevolgen. ‘Onze dieren kunnen zichzelf niet verzorgen.’

Mensen die oprecht interesse hebben in een hond, kunnen voorlopig nog wel na een telefonische afspraak terecht in het asiel. ‘Al kunnen ze niet meer zomaar vrij rondkijken in het asiel. We brengen de hond in kwestie naar voren, zodat ze aan de poort kennis kunnen maken met het dier.’ Het asiel blijft ook nog gewoon gevonden dieren en afgestane dieren opvangen, evenals dieren van inbeslagnames.

Meer speeltijd
Dat het dierenasiel voorlopig bezoekers en wandelaars weigert, wil niet zeggen dat de honden aan hun lot worden overgelaten. ‘Onze dieren zijn geen stoelen of kasten, het zijn levende wezens die verzorging nodig hebben’, zegt Ine. ‘Ook in tijden van crisis hebben ze nood aan eten, drinken en een gekuist hok. Hun verzorging blijft dus gewaarborgd.’

Al is het heden ten dage een pak rustiger in Veeweyde Turnhout dan normaal. ‘We hebben een viertal vaste vrijwilligers die nog wel met de honden gaan wandelen’, verklaart Ine. ‘Ze kennen de werking van het asiel door en door en trekken hun plan. Daardoor komen ze met niemand in contact: ze gaan zelf een hond halen en zetten het dier daarna terug in zijn verblijf.’ 
Het dierenasiel heeft geluk dat het beschikt over grote speelweides. ‘Daar kunnen de honden echt hun energie kwijtraken’, vertelt Ine. ‘Bovendien hebben wij als asielmedewerkers nu veel meer tijd om met de honden te spelen. Voordien waren we vooral bezig met administratie, telefoons opnemen en het opvangen van bezoekers. Dat valt nu allemaal weg. De tijd die overblijft kunnen we helemaal aan de honden besteden!’