Covermodel Shenzi is blind en doof

Vandaag fotomodel, gisteren actrice. Shenzi gaat moeiteloos nieuwe uitdagingen aan. Je zou haast vergeten dat ze eigenlijk doof én blind is. Een hond uit de duizenden.

Eigenlijk wou Julie Daems (33) helemaal geen Australische herder. ‘Mijn zus had er twee, twee drukke reuen, en ik vond het een beetje vervelende honden’, lacht Julie. Maar wanneer ze haar zus vergezelde tijdens een bezoekje aan een aussiefokker, verloor ze haar hart aan Shenzi. Iets waar ze nog geen seconde spijt van heeft gehad. ‘Eén ding weet ik zeker: ik zal altijd een Australische herder in mijn leven hebben.’

Een voetbalploeg aan honden
Vandaag maken honden een zeer belangrijk deel uit van Julie. Maar dat was ooit anders. ‘Vroeger kregen we thuis geen hond’, herinnert Julie zich. ‘Zodra ik alleen ging wonen, haalde ik een hond in huis.’ Intussen heeft Julie zeven honden: twee Australische herders, twee Mechelaars, een Duitse staande draadhaar, een corgikruising uit een Roemeens asiel en een Centraal-Aziatische owcharka. ‘Ik heb een beetje overgecompenseerd voor de jaren daarvoor’, grinnikt Julie. ‘Mijn zus heeft ook zeven honden en is ook intensief bezig met hondensport. In onze familie zijn wij twee vreemde eenden in de bijt met al die honden.’

Doof geboren
Shenzi is geboren bij een stamboomfokker. ‘Ze komt uit een zuivere werklijn, de Amerikaanse Fairoaks-lijn van Sandy Cornwell, een autoriteit op het gebied van Australische herders. Maar Shenzi is het resultaat van een oeps-nestje, een onbedoelde dekking.’ Ze komt uit een merle-merlecombinatie, een combinatie die vaak gezondheidsproblemen oplevert. ‘Shenzi werd doof geboren. Door het ene oor hoort ze helemaal niets en door het andere nog zo’n twintig procent. Als je dicht bij haar staat, hoort ze je nog wel. Maar zodra je op een vijftal meter staat en het waait een beetje, dan hoort ze je niet meer.’ (tekst gaat verder onder de foto)

Beloftevol talent
‘Je gaat nooit iets met dat beest kunnen aanvangen.’ Julie kreeg het meermaals te horen. Toch bewees ze samen met Shenzi het tegendeel! ‘Shenzi blonk uit in dogfrisbee. Ze werd Belgisch kampioen in de noviceklasse voor de discipline freestyle.’ De dove aussie werd zelfs geselecteerd om ons land te vertegenwoordigen op het wereldkampioenshap in de Verenigde Staten.
Helaas heeft het lot daar anders over beslist. ‘Op een ochtend was ik aan het joggen en Shenzi botste tegen mijn been. Ik dacht, misschien is ze geschrokken van een auto. Maar toen ze thuis ook tegen de vensters begon te lopen, besefte ik dat er iets mis was. Ik ben naar verschillende specialisten gegaan. Cataract was het verdict. Op vier weken tijd was Shenzi plots volledig blind. Ze was op dat moment nog maar 4,5 jaar.’

Twee boezemvrienden
Julie was er kapot van. ‘Een dove én blinde hond… gaat ze nog wel levenskwaliteit hebben, vroeg ik me af. Maar Shenzi bleef niet bij de pakken zitten. Na ongeveer twee maanden had ze zich helemaal aangepast.’
In huis kent Shenzi perfect de weg. ‘Als ik vrienden over de vloer krijg, geloven ze vaak niet dat Shenzi blind is, zo goed trekt ze haar plan’, vertelt Julie. ‘Maar buiten merk je wel dat ze een beetje onzeker is.
Thuis houden de andere honden rekening met haar. Shenzi gromt of snauwt soms als ze schrikt, maar ze verdragen dat van haar. Shenzi is altijd heel close geweest met mijn andere aussie en mijn Mechelaar die een paar jaar ouder is. Ze trekt zich enorm hard op aan die twee. Als ik er niet ben, is Shenzi steevast bij hen te vinden. Ze loodsen haar als het ware door het leven.’

Reclamespot
Ondanks haar beperkingen, acteerde Shenzi vorig jaar in een reclamespot voor Opti Life, een hondenvoedingsmerk. ‘Shenzi kan van alles: een koelkast opendoen, er een fles frisdrank uit nemen en de fles naar je brengen. Ze helpt me zelfs in het huishouden. Zo dekt ze mee het bed op: Shenzi houdt de ene hoek van het laken vast terwijl ik met de andere hoek bezig ben. Of ze gaat de eetkommen van de andere honden uit de kennels halen wanneer ik dat vraag.’ Acteren in de reclamespot voor Opti Life was een koud kunstje voor de bijzondere aussie. ‘Shenzi is een hond uit de duizend. Haar eeuwige optimisme is inspirerend. Ze heeft zich nooit laten ontmoedigen en denkt nog steeds van zichzelf dat ze het geweldigste beest is dat op deze wereld rondloopt.’ Terecht!

Shenzi acteert in een reclamespot voor Opti Life

TEKST: Evi Maveau
FOTO’S: Hondermooi

Scroll to Top