Coronacrisis treft iedereen, ook onze viervoeters

© SHIN (ACE)

Het coronavirus zet heel de wereld op z’n kop, ook die van onze viervoeters. Zo staken er de afgelopen dagen verschillende vragen de kop op. Is COVID-19 besmettelijk voor onze honden? Kunnen dierenasielen in deze moeilijke tijden hun werking blijven garanderen? En wat met adopties in het buitenland? 

Laten we beginnen met een hardnekkig gerucht de wereld uit te helpen. Nee, het coronavirus vormt geen gevaar voor onze viervoeters. Er is tot nu toe geen enkel bewijs dat honden er vatbaar voor zijn, laat staan dat ze het kunnen overbrengen op mensen. Viervoeters gaan ontwijken of wegdoen is dus zeker niet nodig. Dat neemt niet weg dat er genoeg honden zijn die rechtstreekse hinder van het coronavirus ondervinden. 

Gezondheid prioritair
Terwijl minister van Onderwijs, Sport en Dierenwelzijn Ben Weyts (N-VA) de afgelopen weken knopen doorhakte in het onderwijs, was het even wachten op duidelijkheid wat de werking van de dierenasielen betreft. Die mogen hun werking gewoon verderzetten, bevestigde hij enkele dagen geleden. Ondertussen laat het ene asiel vrijwilligers en kandidaat-adoptanten nog op afspraak binnen, terwijl het andere meer drastische maatregelen treft. Zo doet Dierenasiel Genk de komende weken enkel een beroep op vaste medewerkers om de aanwezige dieren in het asiel te verzorgen. ‘In onvoorspelbare tijden als deze is de gezondheid van ons allen prioritair’, zegt asielverantwoordelijke An Fransen. 

‘We hebben besloten om ons asiel volledig te sluiten voor het publiek’, vertelt An. ‘Ondanks dat de minister zegt dat asielen mogen verder werken, kunnen we de huidige gezondheidstoestand van onze maatschappij onmogelijk negeren. Blijf in uw kot is de boodschap. Daaraan willen we zoveel mogelijk meewerken, zonder dat het welzijn van onze dieren daarbij in het gedrang komt. Vrijwilligers kunnen voorlopig niet meer bij ons terecht. We rekenen op het vaste personeel, dat hemel en aarde verzet om de aanwezige honden en katten de komende dagen en weken te verzorgen. Stel dat er zieken vallen, dan moeten we natuurlijk wel naar de vrijwilligers kijken om een handje toe te steken.’

Adopties on hold
Ook wie bij Dierenasiel Genk een hond wil adopteren, zal geduldig moeten zijn. Sinds enkele dagen staan alle adopties on hold. ‘Een bewuste keuze’, bevestigt An. ‘De vraag is om zo weinig mogelijk contact te hebben met elkaar. Dat kunnen we enkel bereiken door tijdelijk drastische beslissingen te nemen, ook in het asiel. Op die manier kunnen we ons voor de volle honderd procent focussen op de zorg van onze dieren.’

Niet alle dieren doen het even goed in een asiel, zeker niet voor een langere periode. ‘Voor stressgevoelige honden zoeken we zoveel mogelijk naar oplossingen, ook in crisistijden. We kunnen onder meer rekenen op opvanggezinnen, wanneer er viervoeters zijn die niet kunnen wennen aan het asielleven.’

Financiële en emotionele opdoffer
Om hen in deze moeilijke tijden een extra duwtje in de rug te geven, stortte minister Weyts al een eenmalig bedrag op de rekening van alle erkende dierenasielen. Later dit jaar voorziet hij nog een structurele financiële ondersteuning. Helaas zijn er asielen die niet kunnen rekenen op een compensatie, waaronder de Spaanse noodasielen van Fabienne Paques. De bezielster van Animal Care España (ACE), ook wel bekend als Spaanse Honden In Nood (SHIN), luidt via Facebook de alarmbel. ‘We zitten meer dan ooit met de handen in het haar’, vertelt ze. 

Fabienne Paques: ‘De adopties liggen volledig stil. Onze honden kunnen geen kant meer op.’

‘Sinds enkele dagen liggen alle adopties stil’, betreurt Fabienne. ‘In deze tijden willen we niemand in gevaar brengen, ook niet onze eigen mensen. Daarom wordt het voor ons onmogelijk om nog hondjes van Spanje naar België en Nederland over te vliegen. De afgelopen dagen hebben we er vooral voor gezorgd dat onze studenten en andere medewerkers veilig en op tijd thuis geraakten.’

Onzekere toekomst
De coronacrisis is niet alleen een kwestie van leven of dood voor de vzw. Hoe langer COVID-19 over de wereld woedt, hoe meer Spaanse honden het leven zullen laten. ‘Zowat 99 procent van de viervoeters die we plaatsen komen uit Spaanse dodingstations. We betalen om ze uit deze situatie te redden. Als onze voornaamste bron van inkomsten ook nog eens wegvalt, dan is het koffiedik kijken wat de toekomst brengt. Helaas voorziet de Spaanse overheid geen enkele vorm van staatssteun.’

‘De 500-tal honden die nu bij ons zitten, verspreid over twee opvangcentra, kunnen geen enkele kant op. Als we geen viervoeters kunnen plaatsen, dan is er ook geen ruimte om nieuwe dieren op te vangen. Ik hou mijn hart vast voor het lot van zij die nu in de dodingstations zitten of terechtkomen.’

Als we geen honden kunnen plaatsen, dan is er ook geen ruimte om nieuwe dieren op te vangen. Ik hou mijn hart vast voor de dieren die nu in de dodingstations terechtkomen.’

Hopen op een mirakel? 
Fabienne en haar collega’s zetten alles in het werk om het aantal ten dode opgeschreven honden te beperken. ‘Maar we kunnen ook geen mirakels verrichten. De politie controleert elke dag wie de opvangcentra betreedt en verlaat. Vrijwilligers worden naar huis gestuurd, net als bezoekers. Terwijl we zoveel mogelijk mensen willen beschermen, zorgen we met de vaste medewerkers ervoor dat onze honden niets tekort komen. Toch, de toekomst van ACE (SHIN) is bijzonder onzeker. Voorlopig redden we het nog. Maar als deze situatie nog weken of maanden aanhoudt, dan weet ik het ook niet meer. Naarmate de weken passeren zullen ook steeds meer mensen hun honden dumpen.’ 

Om te voorkomen dat de inkomsten van de komende weken stilvallen, wisten al meerdere sympathisanten inzamelacties op poten te zetten. De organisatie lanceert zelf ook een warme oproep om geld te doneren. Wie ACE (SHIN) een warm hart wil toedragen, kan een vrijblijvende bijdrage storten via BE42 7805 9221 8254

Online puppyverkoop
Ondanks de coronacrisis zijn er toch nog mensen die hun zaak draaiende weten te houden. Net als andere handelaars, moeten dierenwinkels de deuren tijdelijk sluiten voor het grote publiek. Toch weten de meeste kweker-handelaars in te spelen op deze snel veranderende situaties, door hun pups online aan te bieden. 

‘Naar aanleiding van het coronavirus moeten ook wij onze maatregelen treffen’, staat te lezen op de Facebookpagina van een kweker-handelaar. Om alsnog puppy’s aan de man te brengen, werken veel hondenhandelaars op afspraak. Sommigen gaan zelfs nog een stap verder, door hun dieren online aan te bieden en zelfs aan huis te laten leveren. Wie tussen de reservatie en levering door graag een puppy-update krijgt, ontvangt naar hartenlust filmpjes en foto’s. 

‘Steeds meer mensen zijn op zoek naar een hond omdat ze tijdens de lockdown weinig om handen hebben.’

Of dit verantwoord is? Die vraag stellen wij ons ook. Want als bloemen leveren aan huis niet veilig is, zijn puppy’s leveren dat dan wel? We vroegen het aan mevrouw Borgmans, woordvoerder van het Departement Omgeving. ‘De dienst Dierenwelzijn krijgt verschillende vragen van zowel kwekers zelf als van particulieren. Het is echter het federale crisiscentrum dat beslissingen neemt over dit soort zaken. Voorlopig wachten we ook nog op een beslissing.’ Ondertussen zijn er steeds meer mensen op zoek naar een hond, omdat ze in tijden van de lockdown nu eenmaal weinig om handen hebben. Besef echter dat een hond ook voldoende tijd en aandacht nodig heeft wanneer onze maatschappij straks weer op volle toeren draait. 

TEKST: Annick Hus

optilife

Scroll to Top