Cynthia en Hayco

Enkele dagen geleden startte Cynthia Vertongen een crowdfunding om de behandeling van haar chronisch zieke hond Hayco te bekostigen. Gezien de jongedame uit Schoten arbeidsongeschikt is en de zorg voor Hayco aardig wat geld kost, hoopt Cynthia op de steun van zo veel mogelijk mensen. 

Chronisch ziek

Dat Cynthia het niet gemakkelijk heeft, is een understatement. In 2015 zakte ze op een ochtend om een nog onverklaarbare reden door haar benen. Ze ondervond de voorbije twee jaar regelmatig verlammingsverschijnselen en ondraaglijke spierpijnen. Hoewel Cynthia ondertussen arbeidsongeschikt is, weten specialisten nog steeds niet wat er met haar aan de hand is. Zo lang er geen diagnose is, krijgt ze ook geen uitkering. Gelukkig was er gedurende deze moeilijke periode ook een lichtpuntje in haar leven: Hayco . Maar die blijkt nu zelf chronisch ziek te zijn.

Ziekte van Adisson

Cynthia’s berner sennenhond lijdt aan de ziekte van Addison, een aandoening aan de bijnieren. Er is een behandeling mogelijk, maar die is vrij duur. Gezien Hayco voor de rest van zijn leven medicatie moet nemen, zal Cynthia maandelijks honderdvijftig à tweehonderd extra moeten neertellen. De hond laten inslapen is geen optie, hoewel mensen in haar omgeving dit al voorstelden.

Alle steun welkom

Cynthia kan door haar ziekte zelf niet gaan werken, waardoor ze samen met haar vriend en honden afhankelijk is van een loon. Daarom hoopt ze met de steun van anderen toch wat extra geld in te zamelen om Hayco nog een mooi en lang leven te kunnen geven.  Wie Cynthia en Hayco  wil helpen, kan geld overschrijven op dit rekeningnummer: BE05 7370 4757 2075. Meer informatie over dit onafscheidelijke duo vind je op deze Facebookpagina. 

Villa Samson

Morgen is het zover! Dan opent Villa Samson officieel de deuren. In deze gezellige ruimte naast het UZ Brussel kunnen patiënten en hun huisdieren quality time met elkaar doorbrengen. Zo kunnen mensen die (voor langere tijd) in het ziekenhuis verblijven de band met hun trouwe viervoeter onderhouden én sneller genezen.

Positief effect

Met Villa Samson vraagt het UZ Brussel meer aandacht voor de band tussen baasjes en viervoeters. Uit onderzoek blijkt immers dat huisdieren een belangrijke invloed hebben op het genezingsproces van mensen. Hun aanwezigheid verlaagt de bloeddruk en het cholesterolgehalte. Ze hebben een kalmerend effect op hun baasje, die op zijn beurt dan weer meer dopamine en endorfines aanmaakt. Huisdieren houden mensen ook in beweging en bieden emotionele steun wanneer nodig.

Opfleuren

Elke patiënt van het UZ Brussel kan in Villa Samson terecht, nadat de behandelende arts zijn toestemming geeft. Sommigen patiënten hebben echt nood aan contact met hun huisdier. Denk maar aan kinderen die hun kameraadjes missen of eenzame en oudere mensen die helemaal opfleuren bij het zien van hun huisdier. Maar ook zij die aan het levenseinde staan, krijgen dankzij Villa Samson de kans om hun trouwe viervoeter nog een laatste keer te knuffelen.

Meer van dat!

Villa Samson is een mooi eerste initiatief, waarbij een ziekenhuis patiënten en huisdieren dichter bij elkaar brengt. Gezien deze manier van werken ook nog eens een positief effect heeft op de gezondheid van mensen, hopen we dat andere ziekenhuizen snel volgen met gelijkaardige initiatieven. Zo moeten we onze trouwe viervoeters nooit meer missen, ook niet wanneer het allemaal even wat minder gaat.

Meer weten over Villa Samson? Surf naar deze website.

Gastblog door Els Rogiers, Vakdierenarts Kleine Huisdieren bij dierenartsenpraktijk Hulsterheide, Livia Award winner 2014

Vlooien en teken zijn niet alleen irriterende en hinderlijke beestjes. Ze vormen ook een gevaar voor de gezondheid van mens en dier. Onderschat daarom het belang van vlooien-en tekenbestrijding niet.

Vlooien in huis

Vlooien zijn kleine, donkere bloedzuigende insecten met lange achterpoten, net trampolinespringers. Wanneer een vlo op je huisdier terechtkomt, begint ze vrij snel met bloed te zuigen. Zo’n 24 tot 36 uur later begint ze eieren te leggen, ongeveer 50 per dag. De vlooien, die slechts vijf procent van de populatie uitmaken, blijven hardnekkig vasthouden aan hun gastheer of -vrouw. De vlooieneieren, -larven en -poppen, die de 95 procent voor hun rekening nemen, verspreiden zich over het hele huis. Terwijl je hond of kat rondloopt, vallen de vlooieneieren op de grond, in de zetel, in bed…. Ze palmen het hele huis in. Daarom is het belangrijk om tijdig in te grijpen, zodat de kans op een echte vlooienplaag afneemt. Bij een heuse plaag kunnen ook baasjes enkele flinke vlooienbeten krijgen ter hoogte van onderarmen en -benen. Ze zijn te vergelijken met muggenbeten, maar jeuken intenser.

Symptomen en gevaren

De beten van vlooien veroorzaken vooral hardnekkige jeuk bij huisdieren. Er zijn honden en katten met een vlooienallergie, wat betekent dat ze allergisch reageren op het speeksel van de vlo. Zij ervaren heel erge jeuk en krijgen vervolgens huidontstekingen, vooral ter hoogte van het laatste deel van de rug.

Naast hevige jeuk en irritaties kunnen vlooien ook infecties overdragen, zoals de lintworm bij hond en kat en de kattenkrabziekte bij de mens. Vergeet vooral niet dat vlooien het hele jaar door voorkomen, dus ook in de winter. De belangrijkste reden hiervoor is dat de cyclus van de vlo perfect in onze woningen kan doorgaan, want daar is het lekker warm. En als je weet dat een vlo in haar leven maar liefst 2.500 eieren kan leggen, is enige preventie geen overbodige luxe.

Het belang van tekenbestrijding

Ook teken zijn een gevaar voor mens als dier. Ze houden zich niet alleen schuil in de vrije natuur. Ook parken en hoog gras behoren tot hun habitat. Deze kleine, spinachtige parasieten hechten zich vast aan viervoeters, die in het lange gras of de struiken passeren. Een bloedzuigende teek kan niet alleen veel jeuk en irritatie veroorzaken. Ook ontstekingen komen vrij vaak voor. Maar het grootste risico blijven de ziekteverwekkers die teken verspreiden. Denk bijvoorbeeld maar aan de ziekte van Lyme (gekend als tekenziekte) of babesiose (tekenkoorts, komt minder frequent voor in België). De tekenziekte kan pas overgedragen worden wanneer de teek langer dan 24 uur op de mens of het huisdier aanwezig is. Daarom is het belangrijk om de teek snel te verwijderen, om een besmetting te voorkomen. Lang niet ieder contact met een besmette teek leidt tot een infectie en niet elke infectie leidt tot een ernstige ziekte. Toch is het belangrijk om deze kleine parasiet in de gaten te houden en zo snel mogelijk te verwijderen.

Els Rogiers
Els Rogiers

Besluit

Het is overduidelijk dat vlooien-en tekenpreventie van zeer groot belang is, zowel voor de gezondheid van mens en dier. Hoe je die preventie het beste aanpakt, lees je in de volgende blogpost.

pups uit oost-europa

Foto: Shutterstock

Een tijdje geleden diende hondenfokker Hoeve Hoogland een milieuvergunningsaanvraag in om zijn activiteiten uit te breiden. Niet alleen hondenliefhebbers reageerden met grote verontwaardiging . Ook de gemeente Kasterlee zelf ziet zo’n uitbreiding niet zitten en keurde de aanvraag bijgevolg af.

Op 7 augustus 2017 diende Hoeve Hoogland een milieuvergunningsaanvraag in om de kennel uit te breiden tot 154 kweekdieren. Niet alleen dierenrechtenorganisatie GAIA tekende bezwaar aan. Ook organisaties als vzw Anti Broodfok Actie sprongen op de barricade om de hondenfokker, die al herhaaldelijk in opspraak kwam, tegen te houden. Om een weloverwogen beslissing te nemen, startte de milieudienst van de gemeente Kasterlee een openbaar onderzoek dat argumenten genoeg opleverde om een uitbreiding te weigeren.

Puppy’s tellen niet mee

Hoeve Hoogland mag dan wel voorstellen om 154 kweekdieren te houden, in werkelijkheid zouden dat er veel meer zijn. Volgens de milieuwetgeving tellen pups jonger dan zes maanden immers niet mee. Dat wil zeggen dat Hoeve Hoogland makkelijk honderden pups van nog geen half jaar kan houden, zonder dat er een vergunning nodig is. Slechts vijf medewerkers zouden instaan voor de socialisatie van deze honderden viervoeters, wat ook niet realistisch is. Deze te lage bezetting biedt immers geen garanties voor een goede opvoeding.

Beruchte broodfokker

Hoeve Hoogland is een beruchte broodfokker, die al verschillende keren veroordeeld werd voor de verkoop van zieke dieren. Sommige honden waren zelfs besmet met een zoönose, een ziekte die overdraagbaar is op mensen. Denk maar aan de uiterst besmettelijke ziekte giardia en andere parasieten. Ook ‘vergat’ de kennel te vermelden dat er katten aanwezig zijn, waarmee gekweekt wordt. Zo wilde de eigenaar de uitbreiding ongetwijfeld wat ‘redelijker’ laten overkomen.

Juiste beslissing

Anthony Godfroid, zowel onze huisadvocaat als die van GAIA, is blij met de beslissing van het gemeentebestuur: ‘De gemeente Kasterlee heeft de juiste beslissing genomen door de milieuvergunning te weigeren. Nu is het belangrijk dat de gemeente niet in één of andere juridische valstrik trapt en waakzaam blijft. De gemeente moet zich daarom goed informeren over de kattenkwekerij van Hoeve Hoogland waar de inspectie Dierenwelzijn, met Ben Weyts als voogdijminister, al regelmatig besmette en zieke katten heeft aangetroffen.’

Nog meer uitbredingsdrang

Enkele dagen geleden diende Het Hezehof, een andere gekende broodfokker, ook weer een aanvraag tot uitbreiding in bij de gemeente Lummen. Laten we hopen dat het gemeentebestuur een voorbeeld neemt aan de collega’s van Kasterlee.

Geluidsarm vuurwerk GAIA

Foto: GAIA

Wie vanavond in het Brusselse Jubelpark was, kon genieten van een allereerste geluidsarme vuurwerkshow. Met de eindejaarsfeesten in zicht vraagt GAIA om ‘een feestelijk vuurwerkspektakel, waar de dieren beter bij varen’. De dierenrechtenorganisatie gaf alvast een geslaagde demonstratie. 

GAIA probeert ook dit jaar lokale en regionale besturen te overtuigen van een diervriendelijk eindejaar. ‘Elk jaar opnieuw ontvangt GAIA talrijke getuigenissen van baasjes, wiens dieren opgeschrikt worden door de luide en onverwachte knallen van traditioneel vuurwerk,  weglopen of veel erger nog, aan een hartaanval sterven’, bevestigt GAIA-directeur Ann De Greef. ‘Geluidsarm vuurwerk biedt een even feestelijk schouwspel maar knalt veel minder hard voor de dieren, waardoor ze er beter bij varen.’

Anders dan traditioneel vuurwerk, maakt de geluidsarme versie dus geen luide knallen. Van zodra de vuurpijl uiteenspat, wordt de ontlading gedempt en krijg je stil vuurwerk. Bianca Debaets, Brussels staatssecretaris van Dierenwelzijn, ziet alvast potentieel in de diervriendelijke versie: ‘Lokale besturen en particulieren moeten ook aan de dieren denken wanneer ze vuurwerk afsteken. Ik zal er alvast bij mijn collega’s van de 19 Brusselse gemeenten op aandringen dat ze zo snel mogelijk omschakelen naar geluidsarm vuurwerk.’

Wie denkt dat geluidsarm vuurwerk duur is, heeft het mis. Een geluidsarme pijl kost ongeveer evenveel als een knallende versie. Ben je van plan om het eindejaar op een spetterende manier af te sluiten? Denk dan ook aan alle viervoeters in de buurt. Overtuig jouw familie en vrieden, maar ook jouw gemeente om dit jaar te kiezen voor geluidsarm vuurwerk. Zo wordt het voor iedereen een fonkelend eindejaar.

Enkele weken geleden diende Het Hezehof, dit is de commerciële benaming van de rechtspersoon VOF Guedens-Willems, bij de gemeente Lummen een milieuvergunningsaanvraag in tot uitbreiding. Zo hoopte de hondenfokkerij in de toekomst maar liefst 480 extra volwassenhonden te kunnen houden. Na massaal protest van onder meer vzw Anti Broodfok Actie en GAIA, trok de eigenaar zijn aanvraag bij de gemeente weer in. Nog geen maand later dient Het Hezehof opnieuw een aanvraag in, dit keer voor 150 honden. Volgens advocaat Anthony Godfroid weet de hondenkweker maar al te goed waar hij mee bezig is. Dit is een beproefde methode: de zogenaamde uitputtingsslag. De vergunningsaanvrager heeft de hoop dat het protest, dat inderdaad massaal was (ook BV’s zoals Kim Clijsters en An Lemmens waren verbolgen), nu minder intens zal zijn dan bij de eerste aanvraag.’

Het is alleszins opmerkelijk dat een hondenfokkerij amper enkele dagen na het intrekken van een eerste aanvraag al meteen een tweede verzoek indient bij de gemeente. ‘Deze hondenfokker maakt duidelijk gebruik van een nieuwe strategie. Eerst dient hij een milieuvergunningsaanvraag in bij de gemeente Lummen voor 480 dieren, rekening houdend met de aanwezige puppys. Uiteraard was deze aanvraag overdreven en wist de eigenaar van de kennel maar al te goed dat de gemeente Lummen hier moeilijk over zou doen.

 ‘Redelijkere’ aanvraag

Dat Het Hezehof een eerste aanvraag terug introk, zogezegd omdat er te veel protest kwam, komt dus niet helemaal als een verrassing. ‘Waarschijnlijk had hij de tweede aanvraag al klaarliggen. Door nu een aanvraag in te dienen voor 150 honden, exclusief de aanwezige pups jonger dan zes maanden, komt hij meteen een pak ‘redelijker over. In realiteit gaat het echter twee keer over evenveel dieren van het ras ‘canis vulgaris.

Milieuvergunning

In 2010 werd de definitie van hond in de Vlaamse milieuwetgeving VLAREM II aangepast. Wanneer VLAREM naar honden verwijst, gaat het sindsdien enkel over dieren die ouder zijn dan zes maanden. ‘Dat wil zeggen dat alle honden die nog geen half jaar oud zijn, niet meetellen. Ze bestaan eenvoudigweg niet, verduidelijkt Godfroid. ‘Wil je honderd honden houden die nog geen zes maanden oud zijn, dan heb je hiervoor dus geen milieuvergunning nodig. Het zet niet alleen de deur open voor meer broodfok, ook de import van puppy’s wordt zo een pak gemakkelijker. Nog een leuk detail is dat de regel voor andere diersoorten in houderijen onveranderd bleef. Voor honderd biggen moet je een milieuvergunning hebben, maar voor honderd pups niet. Hoog tijd dus dat de definitie in VLAREM II herzien wordt, wil de overheid de malafide hondenhandel de kop indrukken én een einde maken aan deze kennelijke discriminatie.