pups uit oost-europa

Foto: Shutterstock

Een tijdje geleden diende hondenfokker Hoeve Hoogland een milieuvergunningsaanvraag in om zijn activiteiten uit te breiden. Niet alleen hondenliefhebbers reageerden met grote verontwaardiging . Ook de gemeente Kasterlee zelf ziet zo’n uitbreiding niet zitten en keurde de aanvraag bijgevolg af.

Op 7 augustus 2017 diende Hoeve Hoogland een milieuvergunningsaanvraag in om de kennel uit te breiden tot 154 kweekdieren. Niet alleen dierenrechtenorganisatie GAIA tekende bezwaar aan. Ook organisaties als vzw Anti Broodfok Actie sprongen op de barricade om de hondenfokker, die al herhaaldelijk in opspraak kwam, tegen te houden. Om een weloverwogen beslissing te nemen, startte de milieudienst van de gemeente Kasterlee een openbaar onderzoek dat argumenten genoeg opleverde om een uitbreiding te weigeren.

Puppy’s tellen niet mee

Hoeve Hoogland mag dan wel voorstellen om 154 kweekdieren te houden, in werkelijkheid zouden dat er veel meer zijn. Volgens de milieuwetgeving tellen pups jonger dan zes maanden immers niet mee. Dat wil zeggen dat Hoeve Hoogland makkelijk honderden pups van nog geen half jaar kan houden, zonder dat er een vergunning nodig is. Slechts vijf medewerkers zouden instaan voor de socialisatie van deze honderden viervoeters, wat ook niet realistisch is. Deze te lage bezetting biedt immers geen garanties voor een goede opvoeding.

Beruchte broodfokker

Hoeve Hoogland is een beruchte broodfokker, die al verschillende keren veroordeeld werd voor de verkoop van zieke dieren. Sommige honden waren zelfs besmet met een zoönose, een ziekte die overdraagbaar is op mensen. Denk maar aan de uiterst besmettelijke ziekte giardia en andere parasieten. Ook ‘vergat’ de kennel te vermelden dat er katten aanwezig zijn, waarmee gekweekt wordt. Zo wilde de eigenaar de uitbreiding ongetwijfeld wat ‘redelijker’ laten overkomen.

Juiste beslissing

Anthony Godfroid, zowel onze huisadvocaat als die van GAIA, is blij met de beslissing van het gemeentebestuur: ‘De gemeente Kasterlee heeft de juiste beslissing genomen door de milieuvergunning te weigeren. Nu is het belangrijk dat de gemeente niet in één of andere juridische valstrik trapt en waakzaam blijft. De gemeente moet zich daarom goed informeren over de kattenkwekerij van Hoeve Hoogland waar de inspectie Dierenwelzijn, met Ben Weyts als voogdijminister, al regelmatig besmette en zieke katten heeft aangetroffen.’

Nog meer uitbredingsdrang

Enkele dagen geleden diende Het Hezehof, een andere gekende broodfokker, ook weer een aanvraag tot uitbreiding in bij de gemeente Lummen. Laten we hopen dat het gemeentebestuur een voorbeeld neemt aan de collega’s van Kasterlee.

Geluidsarm vuurwerk GAIA

Foto: GAIA

Wie vanavond in het Brusselse Jubelpark was, kon genieten van een allereerste geluidsarme vuurwerkshow. Met de eindejaarsfeesten in zicht vraagt GAIA om ‘een feestelijk vuurwerkspektakel, waar de dieren beter bij varen’. De dierenrechtenorganisatie gaf alvast een geslaagde demonstratie. 

GAIA probeert ook dit jaar lokale en regionale besturen te overtuigen van een diervriendelijk eindejaar. ‘Elk jaar opnieuw ontvangt GAIA talrijke getuigenissen van baasjes, wiens dieren opgeschrikt worden door de luide en onverwachte knallen van traditioneel vuurwerk,  weglopen of veel erger nog, aan een hartaanval sterven’, bevestigt GAIA-directeur Ann De Greef. ‘Geluidsarm vuurwerk biedt een even feestelijk schouwspel maar knalt veel minder hard voor de dieren, waardoor ze er beter bij varen.’

Anders dan traditioneel vuurwerk, maakt de geluidsarme versie dus geen luide knallen. Van zodra de vuurpijl uiteenspat, wordt de ontlading gedempt en krijg je stil vuurwerk. Bianca Debaets, Brussels staatssecretaris van Dierenwelzijn, ziet alvast potentieel in de diervriendelijke versie: ‘Lokale besturen en particulieren moeten ook aan de dieren denken wanneer ze vuurwerk afsteken. Ik zal er alvast bij mijn collega’s van de 19 Brusselse gemeenten op aandringen dat ze zo snel mogelijk omschakelen naar geluidsarm vuurwerk.’

Wie denkt dat geluidsarm vuurwerk duur is, heeft het mis. Een geluidsarme pijl kost ongeveer evenveel als een knallende versie. Ben je van plan om het eindejaar op een spetterende manier af te sluiten? Denk dan ook aan alle viervoeters in de buurt. Overtuig jouw familie en vrieden, maar ook jouw gemeente om dit jaar te kiezen voor geluidsarm vuurwerk. Zo wordt het voor iedereen een fonkelend eindejaar.

Enkele weken geleden diende Het Hezehof, dit is de commerciële benaming van de rechtspersoon VOF Guedens-Willems, bij de gemeente Lummen een milieuvergunningsaanvraag in tot uitbreiding. Zo hoopte de hondenfokkerij in de toekomst maar liefst 480 extra volwassenhonden te kunnen houden. Na massaal protest van onder meer vzw Anti Broodfok Actie en GAIA, trok de eigenaar zijn aanvraag bij de gemeente weer in. Nog geen maand later dient Het Hezehof opnieuw een aanvraag in, dit keer voor 150 honden. Volgens advocaat Anthony Godfroid weet de hondenkweker maar al te goed waar hij mee bezig is. Dit is een beproefde methode: de zogenaamde uitputtingsslag. De vergunningsaanvrager heeft de hoop dat het protest, dat inderdaad massaal was (ook BV’s zoals Kim Clijsters en An Lemmens waren verbolgen), nu minder intens zal zijn dan bij de eerste aanvraag.’

Het is alleszins opmerkelijk dat een hondenfokkerij amper enkele dagen na het intrekken van een eerste aanvraag al meteen een tweede verzoek indient bij de gemeente. ‘Deze hondenfokker maakt duidelijk gebruik van een nieuwe strategie. Eerst dient hij een milieuvergunningsaanvraag in bij de gemeente Lummen voor 480 dieren, rekening houdend met de aanwezige puppys. Uiteraard was deze aanvraag overdreven en wist de eigenaar van de kennel maar al te goed dat de gemeente Lummen hier moeilijk over zou doen.

 ‘Redelijkere’ aanvraag

Dat Het Hezehof een eerste aanvraag terug introk, zogezegd omdat er te veel protest kwam, komt dus niet helemaal als een verrassing. ‘Waarschijnlijk had hij de tweede aanvraag al klaarliggen. Door nu een aanvraag in te dienen voor 150 honden, exclusief de aanwezige pups jonger dan zes maanden, komt hij meteen een pak ‘redelijker over. In realiteit gaat het echter twee keer over evenveel dieren van het ras ‘canis vulgaris.

Milieuvergunning

In 2010 werd de definitie van hond in de Vlaamse milieuwetgeving VLAREM II aangepast. Wanneer VLAREM naar honden verwijst, gaat het sindsdien enkel over dieren die ouder zijn dan zes maanden. ‘Dat wil zeggen dat alle honden die nog geen half jaar oud zijn, niet meetellen. Ze bestaan eenvoudigweg niet, verduidelijkt Godfroid. ‘Wil je honderd honden houden die nog geen zes maanden oud zijn, dan heb je hiervoor dus geen milieuvergunning nodig. Het zet niet alleen de deur open voor meer broodfok, ook de import van puppy’s wordt zo een pak gemakkelijker. Nog een leuk detail is dat de regel voor andere diersoorten in houderijen onveranderd bleef. Voor honderd biggen moet je een milieuvergunning hebben, maar voor honderd pups niet. Hoog tijd dus dat de definitie in VLAREM II herzien wordt, wil de overheid de malafide hondenhandel de kop indrukken én een einde maken aan deze kennelijke discriminatie.

Aibo

Foto: Sony

Aibo, het robothondje van Sony, is terug van weggeweest. Aibo staat voor Artificial Intelligence roBOT. Met behulp van kunstmatige intelligentie groeit deze digitale hond op tot een volwassen en volleerde speelkameraad voor groot en klein.

Komt Aibo je bekend voor? Dat kan, want het hondje zag in 1999 al eens het levenslicht. Door financiële problemen stopte Sony in 2005 met de productie van deze digitale viervoeter. Nu we een decennium verder zijn, de financiële toekomst van Sony weer rooskleuriger is en AI en robotica hoge toppen scheren, krijgt Aibo opnieuw een kans om uit te groeien tot het succes van weleer.

Dansen, springen en trucjes uitvoeren

Aibo start zijn digitale leven als pup, om uit te groeien tot een volwassen viervoeter. Met zijn sensoren snuffelt de robot in het rond en speelt hij met zijn aibone (plastic been) of balletje. Dankzij de 22 motortjes in zijn lichaam, is Aibo bijzonder flexibel en krachtig. Hij kan dansen, springen en trucjes uitvoeren. Bovendien geven de OLED-oogjes deze robothond verschillende gezichtsuitdrukkingen. Zo kan Aibo verrast en blij kijken, maar ook ontevreden, verdrietig en boos. Wanneer zijn batterij stilaan leegloopt, zal Aibo aangeven dat hij honger heeft. Deze kleine robotknul heeft trouwens ook behoefte aan beweging en slaap.

De gloednieuwe Aibo komt begin 2018 op de markt. Hou die centjes van Kerstmis en Nieuwjaar alvast opzij, want het belooft een voltreffer te worden.

American Stafford met gecoupeerde oren en staart

Foto: Shutterstock

Hoewel het couperen van hondenstaarten sinds 2001 verboden is, zijn er nog steeds mensen die deze regel met de voeten treden. Daarom wil minister van Dierenwelzijn Ben Weyts met een nieuw decreet deze praktijken harder aanpakken. Zo zullen vanaf 1 januari 2018 dieren met een gecoupeerde staart ook niet langer welkom zijn op keuringen en wedstrijden. ‘Het is mijn verdomde plicht om elk vermijdbaar dierenleed ook echt te vermijden. Ik begrijp niet dat je dieren enkel graag ziet wanneer je hun staart of oren inkort’, aldus minister Weyts.

Het nieuwe decreet komt er naar aanleiding van de veroordeling van een man, die de oren van zijn twee honden coupeerde. De Antwerpse rechtbank veroordeelde hem tot drie jaar gevangenisstraf en een geldboete van 3.000 euro. Bovendien mag de man drie jaar lang geen dieren houden en wordt de opbrengst van de verkoop van acht pups via Facebook verbeurd verklaard. Minister Weyts hoopt dat deze straf andere mensen zal afschrikken.

Pakkans moet omhoog

Controles van de politie en de Vlaamse Dienst Dierenwelzijn brachten de bal aan het rollen. Minister Weyts: ‘Ik ben blij dat dit dossier niet in een of andere lade verdwenen is. Het is belangrijk dat het gerecht dit soort zaken serieus neemt en strenge straffen uitspreekt. De objectieve en subjectieve pakkans voor dierenbeulen moet naar omhoog.’

Misbruik

Na 2001 werd couperen enkel nog toegestaan voor noodzakelijke diergeneeskudnige ingrepen. Helaas werkte dit achterpoortje te vaak misbruik om esthetische redenen in de hand. De diensten van minister Weyts stelden regelmatig inbreuken vast bij honden als Amerikaanse bull terriër, Staffordshire bull terriër en pitbullachtigen. Door te couperen, willen eigenaars hun honden een gevaarlijke uitstraling geven. ‘Dit is een vorm van verminking en we zien dit anno 2017 niet meer door de vingers’, besluit minister Weyts.

Foto: Shutterstock

De lokale politie Kempen Noord-Oost arresteerde maandag Jantina B., een dierenarts uit Arendonk. Ze werd meteen uitgeleverd aan Nederland, waar ze verdacht wordt van paspoortvervalsing en het leveren van verboden dierengeneesmiddelen. Ook zou de 41-jarige dierenarts betrokkenheid zijn bij illegale hondenhandel. In het kader van datzelfde onderzoek belandden maandag twee hondenhandelaars uit het Nederlandse Hapert in de cel.

Opzettelijke vervalsing van dierenpaspoorten, medewerking aan illegale puppyhandel, verhandeling van verboden dierengeneesmiddelen. De aantijgingen aan het adres van Jantina B. zijn niet mals. De dierenarts uit Arendonk werd al langer in de gaten gehouden door het Nederlandse parket, dat maandag om haar uitlevering vroeg.

Meldingen zieke pups en illegale praktijken

Het onderzoek naar Jantina B. en de Nederlandse hondenhandelaars is al anderhalf jaar aan de gang. Het Nederlandse parket startte een strafrechtelijk onderzoek, nadat meerdere meldingen over zieke pups en illegale praktijken binnenkwamen. In de zomer van 2016 kregen de twee hondenhandelaars al eens de politie over de vloer. Die nam toen 89 puppy’s in beslag, omdat ze niet of foutief gevaccineerd waren. Gezien de pups afkomstig waren uit Hongarije, volgden verschillende huiszoekingen in het land van herkomst. In samenwerking met de Hongaarse autoriteiten verzamelde de Nederlandse politie enkele waardevolle getuigenissen, die uiteindelijk leidden tot de arrestaties van afgelopen maandag.

Gevaar voor hondsdolheid

Het Nederlandse gerecht tilt zwaar aan de illegale praktijken van Jantina B. en haar kompanen. Wie hondenpaspoorten vervalst en niet of foutief ingeënte dieren importeert, speelt immers met de volksgezondheid. Zowel in België als Nederland moeten pups verplicht ingeënt zijn tegen hondsdolheid, een ziekte die ook besmettelijk en vooral dodelijk is voor de mens. De eerste inenting gebeurt bij puppy’s van 12 weken. Na 21 dagen, wanneer de hondjes15 weken zijn, wordt de tweede inenting toegediend. Pas dan kan een dier geïmporteerd worden. De Hongaarse pups die de Nederlandse politie in Hapert aantrof waren jonger. Dat wil zeggen dat ze niet beschermd zijn tegen hondsdolheid, wat gevaarlijk kan zijn voor de viervoeters én voor de mensen die met hen in contact komen.