Tot nu toe is grootschalige hondenhandel een lucratieve zaak. Mits een beetje gesjoemel wat betreft de leeftijd en afkomst van de pups, konden broodfokkers monsterwinsten maken. De pakkans is klein en ook de bestraffing van hun illegale praktijken valt al bij al mee. Een boete van 1.000 euro? Met de verkoop van twee pups is dat bedrag meteen terugverdiend. Maar vandaag werd in de correctionele rechtbank van Antwerpen voor het eerst in ons land – en zelfs in Europa – een zeer strenge straf gevorderd. De uitbaters van een dierenspeciaalzaak in het Antwerpse riskeren een celstraf, torenhoge boetes en een verbeurdverklaring van hun winsten ter waarde van 286.500.

In Antwerpen stonden vandaag de zaakvoerders van een hondenspeciaalzaak terecht voor gesjoemel met “Oostblokpuppy’s”. Het echtpaar wordt beticht van oplichting met betrekking tot de gezondheid en de leeftijd van de pups die ze verkochten. Michel Vandenbosch, voorzitter van dierenrechtenorganisatie GAIA, volgt de zaak al jaren op.
Al in 2014 drong GAIA aan op een onderzoek naar de hondenhandelaren. De organisatie kreeg  dat jaar veel klachten van consumenten die een pup in de dierenzaak hadden gekocht. Het verhaal was steeds hetzelfde: enkele dagen na aankoop werd de pup ernstig ziek. Verschillende pups waren besmet met parvovirose, giardia en het coronavirus, zeer besmettelijke ziekten die vaak een fatale afloop kennen. Tien opgelichte pupkopers namen een advocaat onder de arm en stelden zich samen met GAIA burgerlijke partij.

Advocaat Anthony Godfroid, raadsman van GAIA

Gevaar voor volksgezondheid
Een politieonderzoek op aandringen van GAIA bracht heel wat inbreuken tegen de Dierenwelzijnswet aan het licht. Zo importeerde de dierenspeciaalzaak 382 pups die jonger waren dan 8 weken oud. Tot die leeftijd moeten pups normaal gezien bij hun moeder blijven. Tijdens het illegale transport vanuit het Oostblok, een tocht van zo’n 1.250 kilometer, zaten de verzwakte pups op elkaar gepropt in de vrachtwagen. Bovendien waren de meeste pups niet ingeënt tegen rabiës (hondsdolheid). Deze gevaarlijke ziekte is nochtans een grote bedreiging voor de volksgezondheid. ‘Hondsdolheid is ook besmettelijk voor de mens’, weet Anthony Godfroid, raadsman van GAIA. ‘De ziekte kent in 99 procent van de gevallen een dodelijke afloop. Ter vergelijking, bij ebola ligt het sterftecijfer rond de 40 procent.’
Een overtreding tegen de rabiëswetgeving kan dus ernstige gevolgen hebben voor ons allemaal. Nochtans, een vaccin tegen hondsdolheid kost slechts drie euro…

Gesjoemel met leeftijden en vaccins
Hondenhandelaars weten wat goed verkoopt: schattige pups. Daarbij is één factor doorslaggevend, de leeftijd. Ze houden zich vast aan het principe “hoe jonger hoe schattiger”. Maar, sinds 2014 mogen honden pas vanaf de leeftijd van 15 weken in ons land geïmporteerd worden. Pas dan heeft een vaccinatie tegen hondsdolheid effect en kunnen pups dus veilig naar ons land getransporteerd worden. Klanten willen echter jonge pups. En voor een broodfokker is de klant “koning”. Om die reden wordt er gesjoemeld met de leeftijden én de vaccinaties van de pups. Hondsdolheid begint terug op te duiken in Oekraïne, Tsjechië, Slowakije. En via de Oostblokimport kan de ziekte ook haar weg naar ons land vinden. ‘Consumenten beseffen nog te weinig dat ze met een “Oostblokpup” ook hun eigen gezondheid in gevaar brengen’, aldus Godfroid.
Al waren de pupkopers in dit verhaal zich er niet van bewust dat ze een hondje uit een Oostblokland hadden gekocht. Ze dachten aanvankelijk dat ze een gezonde, Belgische hond hadden gekocht, maar wanneer ze bij thuiskomst het paspoort van de hond bekeken, dat hen snel  in een bruine enveloppe was overhandigd, zagen ze dat er bij het land van herkomst een Oostblokland vermeld stond of was dat vakje met een sticker overplakt. In realiteit waren de pups afkomstig uit verzamelcentrum in het Tsjechische Skoronice. Het toeval wil dat dat verdeelcentrum is opgericht door één van de zaakvoerders die vandaag terechtstonden.

Emotionele verhalen
Vandaag brachten negen gedupeerde pupkopers een emotionele getuigenis. Zo kocht Tom F. een golden retriever die al snel na thuiskomst ernstig ziek werd. Het dier werd op vraag van de hondenverkopers ondergebracht bij de dierenarts van de beklaagden. Nadat Tom F. enkele keren telefoneerde naar de dierenarts om te vragen hoe het met zijn hond ging, kreeg hij even later plots een kwade telefoon van de zaakvoerder. Die zei dat hij moest stoppen met zijn dierenarts lastig te vallen en zijn pup moest komen ophalen. Tom F. bracht het zieke dier naar zijn eigen dierenarts. Blijkbaar had de dierenarts van de beklaagden nooit een behandeling opgestart. In de kliniek werd alles gedaan om de golden retriever te redden, maar het mocht niet baten: het dier stierf enkele dagen later. Ook de andere pupkopers vertelden een gelijkaardig verhaal.

Het einde van de broodfok?
Deze rechtszaak zou weleens het landschap van de grootschalige hondenhandel in België kunnen hertekenen. De aanklager eist 1 jaar cel voor één van de zaakvoerders, voor de andere een werkstraf van 200 uren. Voor beide echtgenoten werd ook een boete van zo’n 12.000 euro geëist, voor de zaak een boete van ongeveer 18.000 euro. Bovendien riskeren de zaakvoerders een verbeurdverklaring van de winsten die ze maakten met de verkoop van de 382 te jonge pups. De dierenspeciaalzaak kocht deze aan voor 50 tot 200 euro en verkocht ze door voor 500 tot 1.000 euro. Er wordt dus aangenomen dat de 382 pups gemiddeld aan een prijs van 750 euro werden verkocht en dus 286.500 euro opleverden. Dat bedrag riskeert het koppel nu te verliezen. Het is de eerste keer in de geschiedenis dat zo’n strenge straf wordt gevorderd tegen een grootschalige importeur van honden. Als het tot een veroordeling komt, zou dat een belangrijk precedent kunnen zijn: het ondiervriendelijke businessplan van grootschalige hondenhandelaars kan zo een pak riskanter en dus minder lucratief worden. Zou dit het einde van de broodfok kunnen betekenen?

Tekst: EM

Bij warm weer dromen we al snel van een dame blanche of banana split met extra veel chocoladesaus, heerlijke ijsjes die helemaal niet goed zijn voor onze viervoeters. En dat terwijl zij veel meer last hebben van de warmte als wij. Daarom brengen wij drie eenvoudige recepten zodat ook jouw hond kan genieten van een fris tussendoortje!

 


ZALIGE ZALMLOLLY

Benodigdheden:

  • een blikje zalm of zelfgemaakte kippenbouillon (opgelet, een bouillonblokje uit de winkel bevat te veel zout!)
  • ijsvormpjes
  • hondensnoepjes
  • kauwstokjes
  • water
  1. Vul de ijsvormpjes op met water. Voeg vervolgens een beetje zalm uit blik of een scheutje zelfgemaakte kippenbouillon toe. Als finishing touch leg je in elk ijsvormpje een hondensnoepje.
  2. Zet de vormpjes in de diepvriezer gedurende een uurtje.
  3. Na een uur is het water halfbevroren, ideaal om de kauwstokjes er gemakkelijk in te duwen. Plaats de ijsjes opnieuw in de diepvriezer en wacht een enkele uurtjes.
  4. De ijslolly’s zijn klaar! Haal ze voorzichtig uit de vormpjes en gebruik eventueel lauw water om ze los te maken.

TOVERACHTIG TONIJNIJS

Benodigdheden:

  • een blikje tonijn in eigen nat (geen tonijn op basis van olie!)
  • ijsvormpjes
  • hondensnoepjes
  • maatbeker
  • mixer
  • water
  1. Doe de tonijn in een maatbeker, het nat mag je erbij gieten. Plet de grootste brokken met een vork.
  2. Voeg een half kopje water toe en mix alles grondig tot het een zacht papje wordt.
  3. Giet vervolgens het goedje in de vormpjes. Je kan eventueel een spuitzak gebruiken om de massa mooi te verdelen.
  4. Leg in ieder vormpje nog een hondensnoepje.
  5. Plaats de ijsjes in de diepvriezer en wacht enkele uren.
  6. Klaar! Duw de ijsjes uit de vorm en laat je hond genieten van een lekker tonijnhapje.

 

Smashed banana with a Greek touch

Benodigdheden:

  • twee rijpe bananen
  • Griekse yoghurt
  • ijsvormpjes
  • maatbeker
  • water
  1. Pel de bananen, snij ze in stukjes en doe ze in een maatbeker.
  2. Plet vervolgens de bananen tot je een zachte, smeuïge massa bekomt.
  3. Doe er wat Griekse yoghurt bij en meng alles tot een mooi geheel.
  4. Giet het mengsel in de ijsvormpjes.
  5. Leg de vormpjes in de diepvriezer.
  6. Een paar uur later heb je zelfgemaakte hondenijsjes met een Griekse touch, smakelijk!
    Geef je hond niet te veel van dit laatste ijsje. Honden mogen bananen eten, maar deze vrucht kan constipatie veroorzaken. Genieten met mate dus!

Tekst & foto’s: Celine Camu

Wanneer haar oma in het ziekenhuis belandde, wilde de Amerikaanse Shelby Hennick haar opbeuren. Ze smokkelde de hond van de oude vrouw in het ziekenhuis, vermomd als baby.

‘Mijn oma ligt in het ziekenhuis en ze wilde haar hond graag zien, dus heb ik het diertje mee naar binnen gesmokkeld’, schrijft de 21-jarige dierenartsassistente uit de Amerikaanse staat California op Twitter. Haar oma was in het ziekenhuis beland na een slechte reactie op haar medicatie. Shelby heeft een sterke band met haar grootmoeder. Ze woont op twintig minuten van haar oma en gaat vaak op bezoek.

Onder een deken
Haar oma heeft ook een sterke band met Patsy, een hondje dat ze al 13 jaar heeft en ze zelf met de fles heeft grootgebracht. Toen de vrouw al drie dagen in het ziekenhuis lag, wist haar kleindochter dat ze haar geliefde hondje enorm hard mistte. Daarop besloot Shelby om het hondje in het ziekenhuis te smokkelen onder een deken, zodat het leek alsof ze een baby in haar armen droeg. Dieren zijn namelijk niet toegelaten in ziekenhuizen.

Blij weerzien
Het hondje bleef de hele tijd stil onder het deken zitten, terwijl het diertje aan de arm van Shelby likte. ‘Ik ben er zeker van dat één van de verpleegsters argwaan had, maar ze wandelde godzijdank door’, zegt Shelby. Vorig jaar kreeg Shelby’s zus een kindje. Aanvankelijk dacht haar oma ook dat ze de baby mee op bezoek bracht. Tot Shelby het deken omhoog tilde en het hondje op de schoot van haar oma zette. Zowel haar oma als het hondje waren door het dolle heen.

Villa Samson: primeur voor België
Shelby kreeg veel bijval op Twitter. De meeste reacties waren lovend en veel mensen zeiden dat ze hetzelfde zouden doen. Anderen waren kritischer en zeiden dat honden om hygiënische redenen niet toegelaten zijn in ziekenhuizen.
Ook in ons land zijn honden niet welkom in ziekenhuizen. Familieleden die op bezoek willen komen met de hond van de patiënt, kunnen dat momenteel enkel op de parking van het gebouw. Helaas is niet elke patiënt in staat om zijn kamer te verlaten en moeten vele mensen het dus zonder bezoek stellen. Soms is een huisdier het enige familielid dat een patiënt nog heeft… In het UZ Brussel kunnen huisdieren binnenkort wél op bezoek komen. Daar wordt momenteel Villa Samson gebouwd, een plek waar patiënten bezoek kunnen ontvangen van hun hond. Het project wordt volledig gefinancierd met giften van particulieren en bedrijven en is een primeur in ons land.

 

Foto’s: HennickShelby/Twitter

geschoren husky

Vorige week barstte het internet los toen een Twitteraar een foto postte van een kaalgeschoren hond. ‘Als je nog nooit een husky hebt gezien zonder lichaamshaar: geniet ervan’, luidde zijn boodschap. De foto ging viraal en de reacties liepen sterk uiteen: van ‘grappig’ tot ‘grof’.

‘Hilarisch’ en ‘het lijkt wel alsof iemand een hondenhoofd op een kippenlijf heeft gezet’, klinkt het onder meer in de commentaren op de foto. Andere twitteraars vinden de foto geen reden om te lachen. ‘Scheer je hond toch niet voor likes op Twitter, het is niet goed voor hem’, schrijft een dierenliefhebber. Ongeruste twitteraars waarschuwen dat een hond met een dubbele vacht, zoals de husky, niet geschoren mag worden. Het maakt hun vacht kapot en zorgt ervoor dat deze niet meer kan doen waarvoor ze dient. Niet elke twitteraar oordeelt even snel. ‘Misschien is er wel een medische reden om het dier te scheren’, meldt iemand. ‘Bijvoorbeeld wanneer er lijm in de vacht zit.’

Dikke vacht scheren in de zomer?
Als je een hond hebt met een dikke, dubbele vacht, zoals bijvoorbeeld een husky of een golden retriever, is de kans groot dat voorbijgangers op straat je op hete zomerdagen vragen waarom je jouw hond niet scheert. Of misschien denk je zelf wel dat je hond het aangenamer zou vinden met een “frisse coupe” of een “zomerse snit”. We hebben slechts één boodschap: niet doen! Je kan zo zijn vacht permanent beschadigen, je hond loopt meer risico op zonnebrand en in tegenstelling met wat je misschien zou denken, krijgt je hond het er niet frisser door!

4 redenen waarom je een dubbele vacht niet mag afscheren
Een dubbele vacht heeft twee lagen om je hond te wapenen tegen de weersomstandigheden. De lange dekharen (de buitenste laag) beschermen hem tegen sneeuw, water en regen. De zachte ondervacht ligt dicht tegen de huid aan en houdt je hond warm en droog. Er zijn vier redenen waarom je een dubbele vacht nooit mag scheren:

  1. De vacht houdt je hond koeler in de zomer
    In de zomermaanden gaat je hond in de rui en verliest hij zijn onderharen. De bovenharen vormen dan een soort van isolatielaag tegen de hitte. Zonder de ondervacht kan lucht circuleren door de bovenste dekharen, waardoor de huid afkoelt. Door je hond te scheren, verwijder je zijn “verkoelende isolatielaag”.
  1. Je kan de vacht permanent beschadigen
    In tegenstelling tot honden met een enkele vacht, waarbij de haren steeds langer worden, groeit een dubbele vacht slechts tot een welbepaalde lengte en wordt deze nooit langer. Als je een hond met een enkele vacht scheert, groeit zijn vacht onveranderd terug. Dat is niet het geval bij een dubbele vacht. Eerst zal de pluizige ondervacht terug beginnen groeien. De dekharen groeien trager en na verloop van tijd beginnen deze in de fluffy ondervacht te klitten. De nieuwe dubbele vacht die groeit, voelt plakkerig aan. Tijdens een wandeling of een kwartiertje spelen in de tuin, blijft er van alles in de vacht kleven: takjes, gras, bladeren, … De vacht krijgt permanent een andere structuur: de vacht voelt ruw aan, ziet er onverzorgd uit, wordt moeilijker om te doorkammen en maakt de huid gevoeliger voor schimmels en irritaties. Bij oudere honden groeit de bovenvacht zelfs nooit meer terug aan. Ze moeten dan de rest van hun leven doorbrengen met enkel en alleen een scruffy uitziende ondervacht die hen onvoldoende beschermt tegen wisselende weersomstandigheden.
  1. Scheren verhoogt het risico op zonnebrand en huidkanker
    De huid van je hond wordt blootgesteld aan de zon, waardoor het risico op verbranding en huidkanker toeneemt.
  2. Je hond zal nog steeds ruien
    Zelfs al scheer je jouw hond kaal, zodra zijn vacht begint te groeien zal hij nog steeds ruien. Hij zal kleinere haartjes verliezen die moeilijker zijn om op te ruimen. De kleine haartjes blijven als splinters vastzitten in kleding, tapijten en meubilair.

 

Foto: Shishou/Instagram

 

Vorig jaar werden er minder dieren binnengebracht in de Vlaamse asielen in vergelijking met 2015. Het aantal honden dat terechtkwam in een dierenasiel nam wel lichtjes toe: een tendens die te wijten is aan het stijgende aantal inbeslagnames.

In 2016 is het aantal binnengebrachte dieren in de Vlaamse asielen gedaald met 16 procent. Dat laat Vlaams minister van Dierenwelzijn Ben Weyts (NV-A) weten. Zijn diensten sprokkelden cijfermateriaal van 85 dierenasielen in Vlaanderen bij elkaar. Vorig jaar werden 37.242 dieren geregistreerd tegenover 44.305 in 2015.

Het toegenomen cijfer inbeslagnames is volgens Weyts het gevolg van een kordater dierenwelzijnsbeleid

“Kordater beleid”
Katten zijn nog steeds de sterkst vertegenwoordigde diersoort in de asielen. Vorig jaar belandden 17.938 katten in een asiel, een lichte daling van 4,3 procent. Het aantal binnengebrachte honden nam echter met 3,8 procent toe tot 9.336 exemplaren. Die stijging is deels te verklaren door het toegekomen aantal inbeslagnames. Volgens Weyts is dat het gevolg van een “kordater beleid” ten aanzien van verwaarloosde en mishandelde dieren. Hij meldt dat er maandelijks zo’n 200 dieren in beslag worden genomen en een deel van die dieren wordt opgevangen in asielen.

Minder spuitjes 
Vorig jaar werden er minder “spuitjes” toegediend in Vlaamse dierenasielen. Het aantal geëuthanaseerde dieren daalde met 20 procent. ‘Hoopgevende cijfers’, zegt minister Weyts. Hij verwacht ook dat het aantal katten in asielen in de nabije toekomst sterk zal afnemen door de opstart van een centrale databank voor de registratie van katten. Voor honden bestaat zo’n databank al langer. Dankzij die databank kon vorig jaar 82 procent van alle gevonden honden herenigd worden met hun baasje. In schril contrast staat dat slechts 5 procent van de gevonden katten kon thuis gebracht worden. De kattendatabank zou dit jaar nog van start moeten gaan. ‘Alles is zo goed als klaar,’ zegt Weyts, ‘we wachten enkel nog op het akkoord van de Privacycommissie.’

Foto’s: Shutterstock

 

Honden zijn niet enkel geweldig gezelschap. Ze kunnen ons ook bijstaan in de strijd tegen kanker. Dat hebben ze in Japan alvast begrepen. In Kaneyama, een ruraal gelegen stadje met zo’n zesduizend inwoners, start binnenkort een proefproject waarbij honden worden ingeschakeld om kanker op te sporen.

Kaneyama ligt in het noorden van Japan, een regio die bekend staat voor haar hoge sterftecijfers ten gevolge van maagkanker. Experts vermoeden dat dit te maken heeft met overmatig alcoholgebruik en een te hoge inname van zout, door voedsel als tsukemono (Japanse pickles). Het stadje roept duizend inwoners boven de 40 jaar op om urinestalen in te dienen. Die worden dan besnuffeld door speciaal getrainde honden die de stalen screenen op kanker.

Vroegere diagnose
Het grote voordeel van deze screeningsmethode is dat honden kanker al in een heel vroeg stadium kunnen detecteren, wat zich vertaalt in hogere overlevingskansen voor de patiënten. Momenteel wordt kanker nog opgespoord met een röntgenfoto of een gastroscopie, waarbij een beweegbare buis met een camera via de mond in de maag wordt gebracht, een onderzoek dat patiënten als zeer onprettig ervaren. Maar als kanker simpelweg via een urinestaal kan worden gedetecteerd, vermoeden medici dat meer mensen zich zullen laten onderzoeken.

5 honden
Honden kunnen kanker opsporen met een nauwkeurigheid van bijna honderd procent. Ze kunnen de aandoening ook waarnemen in ontlasting, speeksel en uitgeademde lucht. Momenteel telt Japan slechts vijf kankerdetectiehonden. Het proefproject in Kaneyama zal drie jaar duren. Als het een positieve evaluatie krijgt, zal het land in de toekomst misschien nog meer kankerspeurhonden aanwerven.

Foto: Shutterstock